Δευτέρα, 2 Αυγούστου, 2021

Ένας αθόρυβος ευεργέτης

Τον παρουσιάζει ο Γρηγόρης Μηλιαρέσης

Αν και συχνά καυχιέμαι ότι ξέρω πολλά πράγματα για τη χώρα που με φιλοξενεί τα τελευταία χρόνια, μόλις πρόσφατα έμαθα μια συναρπαστική ιστορία με αφορμή τα γενέθλια την 1η Ιανουαρίου του πρωταγωνιστή της, του Τσιούνε Σουγκιχάρα (1900-1986) ή «Σέμπο», ενός διπλωμάτη που χάρη στην, ασυνήθιστη για την εποχή, γλωσσομάθειά του (αγγλικά, ρωσικά και γερμανικά) υπηρέτησε στην ανατολική Ευρώπη την περίοδο από το 1939 ως το 1947 και υπήρξε υποπρόξενος της Ιαπωνίας στη Λιθουανία από το 1939 ως το 1941. Αν και η ζωή του υπήρξε μάλλον αθόρυβη (μετά μάλιστα από την παραίτησή του από το διπλωματικό σώμα έκανε διάφορες χειρωνακτικές δουλειές –έγινε μέχρι και μετανάστης στη Σοβιετική Ένωση), το διάστημα που υπηρέτησε στη Λιθουανία μεταμορφώθηκε σε έναν από τους ήρωες του εκεί εβραϊκού πληθυσμού.

Βλέποντας την απόγνωση των Λιθουανών εβραίων μετά την εισβολή της Σοβετικής Ένωσης στη χώρα και την έναρξη των πογκρόμ, ο Σουγκιχάρα αποφάσισε να αγνοήσει τις οδηγίες του Υπουργείου Εξωτερικών της χώρας του και άρχισε να εκδίδει βίζες εξόδου από τη Λιθουανία προς την Ιαπωνία όσων εβραίων εμφανίζονταν στο προξενείο. Στο διάστημα μεταξύ της 18ης Ιουλίου και της 4ης Σεπτεμβρίου του 1940, της ημέρας δηλαδή που έκλεισε το προξενείο και έφυγε από τη χώρα, ο διπλωμάτης έγραψε στο χέρι 6000 βίζες και τις μοίρασε σε ισάριθμες οικογένειες εξασφαλίζοντας ότι ένας ακόμα απροσδιόριστος αριθμός προσφύγων –κάποιοι μιλούν μέχρι και για 40.000 άτομα- να καταφέρουν να σωθούν από βέβαιο θάνατο.

Το ακόμα πιο εντυπωσιακό; Τίποτα από τα παραπάνω δεν έγινε ευρύτερα γνωστό στην Ιαπωνία μέχρι την κηδεία του, όταν μπροστά στα έκπληκτα μάτια του κοινωνικού του περίγυρου εμφανίστηκε μια μεγάλη αντιπροσωπεία από εβραίους από όλον τον κόσμο για να υποβάλλει τα σέβη της. Και να αποχαιρετήσουν τον άνθρωπο που ακόμα και μέσα από το τρένο της αποχώρησής του, πετούσε στους ανθρώπους κενά χαρτιά με τη σφραγίδα και την υπογραφή του ώστε να τα μετατρέψουν μόνοι τους σε βίζες, ζητώντας παράλληλα συγνώμη που δεν μπόρεσε να γράψει περισσότερες.

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων