Δευτέρα, 2 Αυγούστου, 2021

Foreign Affairs – FT: ΗΠΑ vs Κίνα στην πορεία για νέο «Ψυχρό Πόλεμο»

Καθόλη την διάρκεια της πανδημίας, από πλευράς εξωτερικής πολιτικής έχει παρατηρηθεί μία άνευ προηγουμένου ένταση μεταξύ ΗΠΑ και Κίνας, η οποία ξεκίνησε από τον πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών. Βέβαια πέρα από τις κατηγορίες ότι ο κορωνοϊός προήλθε από την Κίνα, η Κίνα προέβη όλο αυτό το διάστημα στην ανάπτυξη μίας ρητορικής που πιθανότατα στόχο έχει την αλλαγή στην ισορροπία δυνάμεων.

Αντιμέτωπος με ιστορικές απώλειες θέσεων εργασίας και πίσω από τις δημοσκοπήσεις, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ έχει κατηγορήσει την Κίνα ως το εξιλαστήριο θύμα για την πανδημία που έχει προκύψει.

«Αυτό είναι χειρότερο από το Περλ Χάρμπορ. Αυτό είναι χειρότερο από το Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου. Δεν υπήρξε ποτέ τέτοια επίθεση », είπε ο κ. Τραμπ για την πανδημία αυτή την εβδομάδα. «Θα μπορούσε να σταματήσει στην Κίνα. Θα έπρεπε να είχε σταματήσει ακριβώς στην πηγή και δεν σταμάτησε. ” Με την δήλωση αυτή ο πρόεδρος Τραμπ Ισχυρίστηκε ότι ο ιός προήλθε από εργαστήριο Wuhan.

Βέβαια, λίγες μέρες αργότερα, εκδόθηκε μία ανακοίνωση, ότι οι εμπορικές συνομιλίες μεταξύ των δύο χωρών ήταν ακόμη σε καλό δρόμο και αυτό ήταν μια υπενθύμιση ότι η ουσία των σχέσεων υπερδύναμης μπορεί συχνά να διαφέρει από τη ρητορική.

Μετά από περισσότερα από 40 χρόνια «δέσμευσης» μεταξύ ΗΠΑ και Κίνας, οι δύο υπερδυνάμεις δεν μπόρεσαν να γεφυρώσουν τον ιδεολογικό κόλπο που τους χωρίζει. Μια παγκόσμια πανδημία θα μπορούσε
να χρησιμεύσει ως ευκαιρία για περισσότερη συνεργασία: αντ ‘αυτού, έκανε το χάσμα πιο προφανές.

Οι δύο χώρες βρίσκονται τώρα στο χείλος αυτού που ο Jean-Pierre Cabestan, καθηγητής πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ Baptist University, αποκαλεί «νέο τύπο ψυχρού πολέμου» – μια φράση που αρχίζουν να χρησιμοποιούν αρκετοί αναλυτές. Ενώ αυτή η νέα εποχή γεωπολιτικής αντιπαλότητας μπορεί να διαφέρει σε σημαντικά σημεία από τις εντάσεις ΗΠΑ-Σοβιετικής Ένωσης μεταξύ 1947 και 1991, οι ασυμβίβαστες διαφορές στις πολιτικές αξίες και τις στρατηγικές φιλοδοξίες εκσπερμάζουν την εμπιστοσύνη.

Τόσο ο ρυθμός με τον οποίο η παγκόσμια οικονομία ανακάμπτει από την πανδημία όσο και η μορφή της παγκοσμιοποίησης που επιβιώνει από την κρίση θα καθοριστούν εν μέρει από τον αυξανόμενο ανταγωνισμό μεταξύ Ουάσιγκτον και Πεκίνου.

Στην πραγματικότητα, η επιδείνωση των δεσμών ΗΠΑ-Κίνας ξεκίνησε πολύ πριν από την πανδημία και ακόμη και πριν από την προεδρία του Τραμπ.

Οι δεσμοί της Κίνας με τις ΗΠΑ για περισσότερο από τα τελευταία 40 χρόνια βασίζονται σε μια εγγενώς ασταθή εξίσωση. Κάθε πλευρά ήταν πρόθυμη να υποβαθμίσει τις ιδεολογικές διαφορές και τις στρατηγικές εντάσεις προκειμένου να επωφεληθεί από την οικονομική συνεργασία. Για δεκαετίες, αυτή η συμφωνία απέδωσε εντυπωσιακά εμπορικά κέρδη. Η ετήσια αύξηση του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος της Κίνας έχει κατά μέσο όρο πάνω από 9% από το 1989, καθιστώντας την, την πρώτη κινητήρια δύναμη για παγκόσμια ανάπτυξη.

Τα επίπεδα εμπορικής αλληλεξάρτησης που απορρέουν από αυτήν την ανάπτυξη παρείχαν την κύρια κόλλα στη σχέση. Δεκάδες χιλιάδες αμερικανικές εταιρείες ίδρυσαν επιχειρήσεις στην Κίνα και το διμερές εμπόριο πέρυσι ανήλθε σε 541 δισ. Δολάρια. Οι αμερικανικές αυτοκινητοβιομηχανίες, όπως η GM, πωλούν περισσότερα αυτοκίνητα στην Κίνα τώρα από ό, τι στις ΗΠΑ. Περίπου 370.000 Κινέζοι φοιτητές σπουδάζουν στην Αμερική, συμπεριλαμβανομένων πολλών απογόνων της πολιτικής ελίτ του Πεκίνου.

Όμως, καθώς η οικονομία της Κίνας αναπτύχθηκε, έτσι και οι φιλοδοξίες της. Έδειξε προοδευτικά λιγότερη προθυμία να δεχτεί την παγκόσμια ηγεσία των ΗΠΑ και άρχισε να χαράζει γεωγραφικές σφαίρες επιρροής.

Μια κρίσιμη παραβίαση της εμπιστοσύνης ήρθε όταν ο κ. Xi είπε στον κ. Ομπάμα το 2015 ότι η Κίνα δεν θα κατασκευάσει στρατιωτικές οχυρώσεις σε πολλά τεχνητά νησιά στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας, τη θαλάσσια οδό της Ασίας. Αλλά λίγο περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα, δορυφορικές φωτογραφίες έδειξαν ότι ο κ. Xi είχε πει ψέματα. μεγάλα αντιαεροπορικά όπλα και άλλα οπλικά συστήματα είχαν αναπτυχθεί στα νησιά.

Ένα άλλο κίνητρο πίσω από τη σκλήρυνση των επίσημων στάσεων των ΗΠΑ ήταν η συγκέντρωση του κατασκοπευτικού δικτύου των ΗΠΑ στην Κίνα από το 2010, σύμφωνα με πρώην αξιωματούχους των ΗΠΑ, οι οποίοι αρνήθηκαν να ταυτοποιηθούν. Σύμφωνα με πληροφορίες, τουλάχιστον 30 κατάσκοποι εκτελέστηκαν στο σκούπισμα, αφήνοντας αξιωματούχους των ΗΠΑ «σοκαρισμένοι» από την ακρίβεια της κινεζικής αντι-νοημοσύνης.

Οι Κινέζοι έχουν επικρίνει έντονα τις στρατιωτικές ενέργειες των ΗΠΑ στη Μέση Ανατολή, ενώ οι Αμερικανοί είναι επιφυλακτικοί για την προβολή ισχύος της Κίνας στον Ινδικό Ωκεανό, την Αφρική και αλλού, εν μέρει μέσω της πρωτοβουλίας Belt and Road. Πολλοί στο Πεκίνο κατηγορούν τις εντάσεις για την ανασφάλεια μιας υπερδύναμης σε παρακμή: στην Ουάσινγκτον, φοβούνται την υπερβολική εμπιστοσύνη μιας μεγάλης δύναμης σε άνοδο.

Όλα αυτά βοήθησαν στη δημιουργία διμερούς συναίνεσης στην Ουάσινγκτον για να γίνουν σκληροί με την Κίνα που τώρα επεκτείνεται στο ευρύτερο κοινό. Σε μια έρευνα του Pew Research Center τον Μάρτιο διαπιστώθηκε ότι το 66 τοις εκατό των Αμερικανών έχουν τώρα μια δυσμενή άποψη για την Κίνα, σχεδόν 20 ποσοστιαίες μονάδες από την έναρξη της διοίκησης του Trump και την πιο αρνητική βαθμολογία από την έναρξη της έρευνας το 2005. Πάνω από 60 τοις εκατό είδε την ισχύ και την επιρροή της Κίνας ως «μεγάλη απειλή», εκφράζοντας ιδιαίτερη ανησυχία για επιθέσεις στον κυβερνοχώρο και ρύπανση.

Ο Τζο Μπάιντεν, ο αντίπαλος του Ντόναλντ Τραμπ στις επερχόμενες προεδρικές εκλογές, μπορεί να αποφύγει τη γλώσσα αντιπαράθεσης που έχει επιλέξει ο αντίπαλος του, αλλά αναλυτές λένε ότι και οι δύο υποψήφιοι είναι πιθανό να αγωνιστούν για να είναι πιο σκληροί στην Κίνα καθώς πλησιάζουν στις εκλογές του Νοεμβρίου.

Τι επιδιώκει η Ουάσινγκτον από την Κίνα;

Δεν αποτελεί έκπληξη, και δεν είναι πρώτη φορά, που η διοίκηση Τραμπ προσπαθεί να βρει κάποιον να κατηγορήσει. Αυτή είναι η ενστικτώδης απάντηση της διοίκησης σε κάθε πρόβλημα που αντιμετωπίζει. Σε αυτήν την περίπτωση, η Κίνα, βάσει όλων των ενδείξεων, είναι η προφανής επιλογή. Το ερώτημα, φυσικά, είναι πώς θα αντιδράσει η Κίνα.

Τις τελευταίες δεκαετίες, η Κίνα δεν έχει διαχειριστεί καλά τις διεθνείς της σχέσεις. Ο κόσμος δικαίως έδωσε στην Κίνα το κατάλληλο καθεστώς σε μια σωρεία διεθνών χρηματοπιστωτικών και οικονομικών ιδρυμάτων, ελπίζοντας ότι η Κίνα θα γίνει υπεύθυνος ενδιαφερόμενος σε ένα διεθνές σύστημα που την έκανε δικαιούχο .

Εάν η Κίνα δεν μπορεί να επιτύχει με το καθεστώς που κατέχει στο διεθνές σύστημα, ίσως, η ηγεσία της μπορεί να σκέφτεται, μπορεί τουλάχιστον να επισκευάσει και να διατηρήσει τον ρόλο της ως υπεύθυνου κατασκευαστικού εταίρου και να μετριάσει την παγκόσμια επιθυμία να αγοράζει προϊόντα που είναι κοντά τους. Μέσα σε εβδομάδες από την εξάπλωση της πανδημίας, η χώρα άρχισε να στέλνει τα προϊόντα άμεσης ανάγκης στις τέσσερις γωνιές του κόσμου, σαν να αποδεικνύει ότι είναι ένας αξιόπιστος προμηθευτής μεταποιημένων προϊόντων.

Αλλά ακόμη και οι προσπάθειες της Κίνας να επαναβεβαιώσει το ρόλο της ως αξιόπιστου κατασκευαστή μπορεί να είναι πολύ λίγες και πολύ αργά. Ο κόσμος, για να μην μιλήσουμε για την αδύναμη κυβέρνηση Τραμπ, δεν έχει διάθεση να δώσει στην Κίνα το όφελος της αμφιβολίας.

Το νέο αμερικανικό αφήγημα είναι μια θυματοποίηση – στα χέρια όλων, αλλά ειδικά οι Κινέζοι – και η Ουάσιγκτον φαίνεται να θέλει να καταστρέψει ολόκληρο το οικοδόμημα. Αν οι Ηνωμένες Πολιτείες αντίθετα επανέλθουν στο ρόλο της ηγεσίας και διατηρούσαν ξεκάθαρο μυαλό για την Κίνα, θα μπορούσε να συμβάλει στη διαμόρφωση του παγκόσμιου περιβάλλοντος στο οποίο πρέπει να πλοηγηθεί η κινεζική ηγεσία.

Η συχνά αδέξια διαχείριση των διμερών σχέσεων των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ανατολική Ασία υποδηλώνει ότι η πολιτική της έχει σχεδιαστεί για να απονέμει στην Κίνα το καθεστώς ενός περιφερειακού ηγεμόνα, ενώ ταυτόχρονα προσπαθεί να την αποδυναμώσει και να μειώσει το πεδίο εφαρμογής της παγκόσμια επιρροή. Αυτή η προσέγγιση είναι ασυνεπής και το ίδιο πιθανότατα ισχύει και για τα αποτελέσματά της.

Το ερέθισμα δεν είναι υποκατάστατο της πολιτικής. Για όλα όσα πρέπει να εξετάσει η Κίνα τους επόμενους μήνες, ίσως οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να ηρεμήσουν και να αναρωτηθούν τι θέλουν να γίνει στη συνέχεια και τι πρέπει να κάνουν για να το αποκτήσουν. Σε κάθε περίπτωση η εμπιστοσύνη μεταξύ των χωρών έχει επιδεινωθεί κατά τη διάρκεια της πανδημίας και πλησιάζει στο χαμηλότερο σημείο από το 1979.

Foreign Affairs: What Does Washington Want From China?
Financial Times: US and China: edging towards a new type of cold war?
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων