Δευτέρα, 27 Ιουνίου, 2022

Gatesnotes: Αγώνας δρόμου για την σύσταση του εμβολίου κατά της πανδημίας

Μία από τις πιο συχνές ερωτήσεις των πολιτών είναι πότε θα μπορέσει να επιστρέψει στον τρόπο που τα πράγματα ήταν τον Δεκέμβριο πριν από την πανδημία του κοροναϊού. Η απάντησή από τους ειδικούς είναι πάντα η ίδια: όταν έχουμε ένα σχεδόν τέλειο φάρμακο για τη θεραπεία του COVID-19 ή όταν σχεδόν κάθε άτομο στον πλανήτη έχει εμβολιαστεί κατά του κοροναϊού.

Η ανθρωπότητα δεν είχε ποτέ πιο επείγον καθήκον από τη δημιουργία ευρείας ανοσίας για τον κορανοϊό. Ρεαλιστικά, εάν πρόκειται να επιστρέψουμε στο φυσιολογικό, πρέπει να αναπτύξουμε ένα ασφαλές, αποτελεσματικό εμβόλιο. Πρέπει να κάνουμε δισεκατομμύρια δόσεις, πρέπει να τις βγάλουμε σε κάθε μέρος του κόσμου και όλα αυτά πρέπει να γίνουν το συντομότερο δυνατό.

Ο Δρ Anthony Fauci είπε ότι πιστεύει ότι θα χρειαστούν περίπου δεκαοκτώ μήνες για να αναπτυχθεί ένα εμβόλιο κοροναϊού. Δεκτή η άποψη του, αν και θα μπορούσε να είναι μόλις 9 μήνες ή όσο δύο χρόνια.

Οι στόχοι

Η ασφάλεια και η αποτελεσματικότητα είναι οι δύο πιο σημαντικοί στόχοι για κάθε εμβόλιο. Η ασφάλεια είναι ακριβώς όπως ακούγεται: είναι ασφαλές το εμβόλιο να δοθεί στους ανθρώπους; Μερικές μικρές παρενέργειες (όπως ήπιος πυρετός ή πόνος στο σημείο της ένεσης) μπορεί να είναι αποδεκτές, αλλά δεν θέλετε να εμβολιάσετε άτομα με κάτι που τους κάνει να αρρωσταίνουν.

Η αποτελεσματικότητα μετρά πόσο καλά το εμβόλιο σας προστατεύει από το να αρρωστήσετε. Αν και στην ιδανική περίπτωση θέλετε ένα εμβόλιο να έχει 100% αποτελεσματικότητα, πολλοί δεν το κάνουν.

Για παράδειγμα, το φετινό εμβόλιο κατά της γρίπης είναι περίπου 45% αποτελεσματικό.

Για να ελεγχθεί η ασφάλεια και η αποτελεσματικότητα, κάθε εμβόλιο περνά από τρεις φάσεις δοκιμών:

Η πρώτη φάση είναι η δοκιμή ασφάλειας. Μια μικρή ομάδα υγιών εθελοντών παίρνει το υποψήφιο εμβόλιο. Δοκιμάζετε διαφορετικές δόσεις για να δημιουργήσετε την ισχυρότερη ανοσοαπόκριση στη χαμηλότερη αποτελεσματική δόση χωρίς σοβαρές παρενέργειες.

Μόλις καταλήξετε σε μια φόρμουλα, προχωράτε στη δεύτερη φάση, η οποία σας λέει πόσο καλά λειτουργεί το εμβόλιο στους ανθρώπους που σκοπεύουν να το πάρουν. Αυτή τη φορά, εκατοντάδες άτομα παίρνουν το εμβόλιο. Αυτή η ομάδα πρέπει να περιλαμβάνει άτομα διαφορετικών ηλικιών και καταστάσεων υγείας.

Στη συνέχεια, στην τρίτη φάση, το δίνετε σε χιλιάδες ανθρώπους. Αυτή είναι συνήθως η μεγαλύτερη φάση, επειδή συμβαίνει σε αυτό που ονομάζεται «φυσικές παθήσεις». Το παρουσιάζετε σε μια μεγάλη ομάδα ανθρώπων που πιθανότατα έχουν ήδη τον κίνδυνο μόλυνσης από το παθογόνο στόχο και, στη συνέχεια, περιμένετε και δείτε εάν το εμβόλιο μειώνει πόσους ανθρώπους αρρωσταίνουν.

Τύποι εμβολίων

Τα εμβόλια παρακάμπτουν όλη αυτή τη διαδικασία διδάσκοντας στο σώμα πώς να νικήσει ένα παθογόνο χωρίς να αρρωστήσει ποτέ. Οι δύο πιο συνηθισμένοι τύποι – και αυτοί με τους οποίους πιθανώς είστε πιο εξοικειωμένοι – είναι απενεργοποιημένα και ζωντανά εμβόλια.

Τα αδρανοποιημένα εμβόλια περιέχουν παθογόνα που έχουν θανατωθεί. Τα ζωντανά εμβόλια, από την άλλη πλευρά, αποτελούνται από ζωντανά παθογόνα που έχουν εξασθενήσει (ή «εξασθενημένο»). Είναι πολύ αποτελεσματικές αλλά πιο επιρρεπείς σε παρενέργειες από τους απενεργοποιημένους ομολόγους τους.

Τα αδρανοποιημένα και ζωντανά εμβόλια είναι αυτά που θεωρούμε «παραδοσιακές» προσεγγίσεις. Υπάρχουν αρκετοί υποψήφιοι εμβολίου COVID-19 και των δύο τύπων, και για καλό λόγο: είναι καλά εδραιωμένοι. Ξέρουμε πώς να τα δοκιμάσουμε και να τα κατασκευάσουμε.

Δύο προσεγγίσεις

Το μειονέκτημα είναι ότι είναι χρονοβόρα για να κάνουν. Υπάρχει ένας τόνος υλικού σε κάθε δόση εμβολίου. Το μεγαλύτερο μέρος αυτού του υλικού είναι βιολογικό, πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να το καλλιεργήσετε. Δυστυχώς, χρειάζεται χρόνος.

Γι ‘αυτό είμαι ιδιαίτερα ενθουσιασμένος από δύο νέες προσεγγίσεις που χρησιμοποιούν ορισμένοι από τους υποψηφίους: εμβόλια RNA και DNA. Εάν μια από αυτές τις νέες προσεγγίσεις εξαφανιστεί, πιθανότατα θα μπορέσουμε να βγάλουμε εμβόλια σε όλο τον κόσμο πολύ πιο γρήγορα. (Για λόγους απλότητας, θα εξηγήσω μόνο τα εμβόλια RNA. Τα εμβόλια DNA είναι παρόμοια, ακριβώς με διαφορετικό τύπο γενετικού υλικού και μέθοδο χορήγησης.)

Δείτε πώς λειτουργεί ένα εμβόλιο RNA: αντί να εγχύσετε ένα αντιγόνο ενός παθογόνου στο σώμα, αντί να δίνετε στον οργανισμό τον γενετικό κώδικα που απαιτείται για την παραγωγή του ίδιου του αντιγόνου. Όταν τα αντιγόνα εμφανίζονται στο εξωτερικό των κυττάρων σας, το ανοσοποιητικό σας σύστημα τους επιτίθεται – και μαθαίνει πώς να νικήσει τους μελλοντικούς εισβολείς στη διαδικασία. Βασικά μετατρέπετε το σώμα σας στη δική του μονάδα παραγωγής εμβολίων.

Επειδή τα εμβόλια RNA επιτρέπουν στο σώμα σας να κάνει το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς, δεν απαιτούν πολύ υλικό. Αυτό τα κάνει πολύ πιο γρήγορα στην κατασκευή. Υπάρχει όμως ένα αλίευμα: δεν γνωρίζουμε ακόμα με βεβαιότητα εάν το RNA είναι μια βιώσιμη πλατφόρμα για εμβόλια. Δεδομένου ότι το COVID θα ήταν το πρώτο εμβόλιο RNA έξω από την πύλη, πρέπει να αποδείξουμε τόσο ότι η ίδια η πλατφόρμα λειτουργεί όσο και ότι δημιουργεί ανοσία. Είναι σαν να χτίζετε το σύστημα του υπολογιστή σας και το πρώτο σας λογισμικό ταυτόχρονα.

Ακόμα κι αν ένα εμβόλιο RNA εξακολουθεί να έχει μέλλον, πρέπει να συνεχίσουμε να ακολουθούμε τις άλλες επιλογές. Δεν γνωρίζουμε ακόμα πώς θα είναι το εμβόλιο COVID-19. Μέχρι να το κάνουμε, πρέπει να προχωρήσουμε σε όσο το δυνατόν περισσότερες προσεγγίσεις.

3 σημαντικοί παράγοντες

Πέρα από την ασφάλεια και την αποτελεσματικότητα, υπάρχουν μερικοί άλλοι παράγοντες που πρέπει να λάβετε υπόψη:

Πόσες δόσεις θα είναι; Ένα εμβόλιο που λαμβάνετε μόνο μία φορά είναι πιο εύκολο και ταχύτερο να χορηγηθεί. Αλλά μπορεί να χρειαζόμαστε ένα εμβόλιο πολλαπλών δόσεων για να έχουμε αρκετή αποτελεσματικότητα.

Πόσο διαρκεί? Στην ιδανική περίπτωση, το εμβόλιο θα προσφέρει μακροχρόνια προστασία. Αλλά μπορεί να καταλήξουμε σε ένα που σας εμποδίζει να αρρωστήσετε μόνο για δύο μήνες (όπως το εμβόλιο εποχικής γρίπης, το οποίο σας προστατεύει για περίπου έξι μήνες). Εάν συμβεί αυτό, το βραχυπρόθεσμο εμβόλιο μπορεί να χρησιμοποιηθεί ενώ εργαζόμαστε σε ένα πιο ανθεκτικό.

Πώς το αποθηκεύετε; Πολλά κοινά εμβόλια διατηρούνται στους 4 βαθμούς κελσίου. Αυτή είναι περίπου η θερμοκρασία του μέσου ψυγείου σας, οπότε η αποθήκευση και η μεταφορά είναι εύκολη. Ωστόσο, τα εμβόλια RNA πρέπει να αποθηκεύονται σε πολύ χαμηλότερη θερμοκρασία – τόσο χαμηλή όσο στους -80 βαθμούς C – κάτι που θα κάνει πιο δύσκολη την πρόσβαση σε ορισμένα μέρη του κόσμου.

Πόσοι πρέπει να εμβολιαστούν;
Για να σταματήσουμε την πανδημία, πρέπει να διαθέσουμε το εμβόλιο σε σχεδόν κάθε άτομο στον πλανήτη. Δεν έχουμε παραδώσει ποτέ κάτι σε κάθε γωνιά του κόσμου στο παρελθόν. Και, όπως ανέφερα νωρίτερα, τα εμβόλια είναι ιδιαίτερα δύσκολο να παρασκευαστούν και να αποθηκευτούν.

Μέρος αυτών των συζητήσεων επικεντρώνεται στο ποιος θα πάρει το εμβόλιο πότε. Η πραγματικότητα είναι ότι δεν θα μπορούν όλοι να λάβουν το εμβόλιο ταυτόχρονα. Θα χρειαστούν μήνες – ή ακόμα και χρόνια – για τη δημιουργία 7 δισεκατομμυρίων δόσεων (ή πιθανώς 14 δισεκατομμυρίων, εάν πρόκειται για εμβόλιο πολλαπλών δόσεων) και θα πρέπει να αρχίσουμε να τα διανέμουμε μόλις η πρώτη παρτίδα είναι έτοιμη.

Με τα περισσότερα εμβόλια, οι κατασκευαστές υπογράφουν μια συμφωνία με τη χώρα στην οποία βρίσκονται τα εργοστάσιά τους, έτσι ώστε η χώρα να διανείμει τα εμβόλια. Ελπίζω να βρούμε έναν τρόπο να το βγάλουμε δίκαια σε ολόκληρο τον κόσμο. Ο ΠΟΥ και οι εθνικές υγειονομικές αρχές θα πρέπει να αναπτύξουν ένα σχέδιο διανομής.

Ωστόσο, πρόκειται να αυξηθούν ώστε να είναι διαθέσιμα σε όλους. Και τότε, θα είμαστε σε θέση να επανέλθουμε στο φυσιολογικό – και ελπίζουμε να λάβουμε αποφάσεις που θα μας εμποδίσουν να βρεθούμε ξανά σε αυτήν την κατάσταση.

Gatesnotes: What you need to know about the Covid 19 vaccine?
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων