Πέμπτη, 7 Ιουλίου, 2022

Τhe New Yorker: Πώς τα όπλα έγιναν τόσο δυνατά;

Ο Σάμουελ Γουόκερ και δεκαπέντε άλλοι Τέξας Ρέιντζερς πήγαν στην ύπαιθρο για να κυνηγήσουν Κομάντσες τον Ιούνιο του 1844. Οι Λόρδοι των Νοτίων Πεδιάδων, όπως ήταν γνωστοί οι Κομάντσες, κυβέρνησαν την Νοτιοδυτική Αμερική για έναν αιώνα, εκτοπίζοντας άλλα ιθαγενή έθνη της Αμερικής, ενώ έκαναν επιδρομές σε αποικιακά φυλάκια, υποδουλώνοντας ανθρώπους και αποσπώντας φόρο τιμής, υλοποίησαν αυτό που ο ιστορικός Pekka Hämäläinen, στο βιβλίο του «The Comanche Empire», αποκάλεσε μια ιστορία αντιστροφής ρόλων, «στην οποία οι Ινδοί επεκτείνονται, υπαγορεύουν, και ευημερούν, και οι Ευρωπαίοι άποικοι αντιστέκονται, υποχωρούν και αγωνίζονται να επιβιώσουν». Περίπου μια εβδομάδα μετά την αποστολή του Γουόκερ, δεκάδες ιππείς των Κομάντσε εμφανίστηκαν πίσω από τους Ρέιντζερς, οπλισμένοι και βρίζοντας στα Ισπανικά.

Εκείνη την ημέρα, οι Ρέιντζερς έφεραν τουφέκια — τα συνηθισμένα τους όπλα. Αλλά κάθε άνδρας κατείχε επίσης ένα ζευγάρι περίστροφα Colt Paterson, καινούργια και ως επί το πλείστον μη δοκιμασμένα. Τα όπλα χρησιμοποιούσαν περιστρεφόμενους κυλίνδρους. Τραβώντας πίσω ένα σφυρί, ένας σκοπευτής γύρισε τον κύλινδρο, βάζοντας έναν από τους πέντε θαλάμους σε θέση πυροδότησης. Διανοητικά, οι Ρέιντζερς κατάλαβαν την αξία αυτών των όπλων: δεν θα χρειαζόταν να ξαναγεμίσουν μέχρι να ολοκληρωθούν και οι πέντε γύροι. Ωστόσο, τα όπλα ήταν μικρά και ανακριβή, και έτσι οι Τεξανοί έφτασαν πρώτα στα τουφέκια τους. Οι Κομάντσες πηγαινοέρχονταν εμπρός και πίσω, ωθώντας τους να πυροβολήσουν. Καθώς οι Ρέιντζερ εξάντλησαν τα πυρομαχικά τους, εμφανίστηκαν περισσότεροι Κομάντσες – εξήντα ή εβδομήντα.

Τελικά, οι Ρέιντζερς τελείωσαν από σφαίρες και οι Κομάντς κλείστηκαν μέσα. Καθώς οι αναβάτες έτρεχαν βιαστικά στο λιβάδι, οι Ρέιντζερς τράβηξαν τα πιστόλια τους. Οι άνδρες έριξαν ένα βόλι — και μετά, χωρίς παύση, άλλο ένα και άλλο. Οι Κομάντσοι έπεσαν από τις σέλες τους. Οι Ρέιντζερς «είχαν μια βολή για κάθε δάχτυλο στο χέρι», θυμάται ένας επιζών. Οι ιθαγενείς της Αμερικής τράπηκαν σε φυγή και οι Ρέιντζερς ακολούθησαν. Μέχρι το τέλος της ημέρας, δεκαέξι Ρέιντζερ είχαν σκοτώσει είκοσι Κομάντσες και τραυμάτισαν άλλους τριάντα, προκαλώντας το μεγαλύτερο μέρος της ζημιάς με τα Πουλάρια τους. «Αυτοί οι τολμηροί Ινδοί ανέκαθεν θεωρούσαν ότι είναι ανώτεροι από εμάς, από άνθρωπο σε άνθρωπο, στο άλογο», έγραψε αργότερα ο Walker.

Μια αναφορά από το 1756 σχετικά με τη στρατιωτική ετοιμότητα των αποικιών βρήκε ότι όχι περισσότερα από τα μισά μέλη της πολιτοφυλακής ήταν οπλισμένα, συχνά με σπασμένα, άχαρα, ξεπερασμένα, κακοσχεδιασμένα ή κακώς συντηρημένα όπλα. το 1776, ο κυβερνήτης του Ρόουντ Άιλαντ είπε στον Τζορτζ Ουάσιγκτον ότι οι άποικοι είχαν σχεδόν «αποθέσει τα όπλα τους», επειδή πίστευαν ότι βρίσκονταν σε «μια τέλεια κατάσταση ασφάλειας». Όταν ξεκίνησε ο Επαναστατικός Πόλεμος, η έλλειψη οπλουργών και όπλων ανάγκασε τις αποικίες να αγοράσουν δεκάδες χιλιάδες μουσκέτες από τη Γαλλία.

Τα περίστροφα γρήγορης βολής της Colt ήταν μια σημαντική καινοτομία στον σχεδιασμό των όπλων. Αλλά οι στρατηγοί που ανέθεσαν συμβόλαια πυροβόλων όπλων δεν εντυπωσιάστηκαν – έτειναν να επικεντρώνονται στην ακρίβεια των όπλων ενώ υποτιμούσαν την ταχύτητά τους. Τα όπλα ήταν αργά και ανακριβή. Η καινοτομία ήταν δυνατή αλλά παρεμποδίστηκε από το δόγμα. Και η αγορά όπλων ήταν πολύ μικρή για να συντηρήσει μεγάλους κατασκευαστές όπλων. Ο Colt χρησιμοποίησε τη φράση «νέο και βελτιωμένο» για να δελεάσει τους αγοραστές και δημοσίευσε διαφημίσεις για τα όπλα του σε περιοδικά. Για να αυξήσει τις πωλήσεις, πρότεινε κινδύνους σε κάθε γωνία. έγραψε στον ηγέτη των Μορμόνων Μπρίγκαμ Γιανγκ, συμβουλεύοντάς τον να αγοράσει περίστροφα Colt ως άμυνα ενάντια στις «επιδρομές αγρίων» και «λευκούς επιδρομείς». Αργότερα, ονόμασε αρκετούς δρόμους στο Κόλτσβιλ, την εργοστασιακή του πόλη, από εξέχοντες ιθαγενείς Αμερικανούς—Sequassen, Wawarme, Masseek, Curcombe και Weehassat—τα ονόματα που δημιουργούσαν τις εικόνες των ινδικών μαχών που είχαν καταστρέψει τη φήμη των όπλων του.

Τα όπλα του πωλήθηκαν όχι απλώς ως εργαλεία, αλλά ως τρόπος πρόσβασης «στη διασημότητα, τη γοητεία και τα όνειρα του συνονόματός της». Όπως δείχνει η Haag, άλλοι κατασκευαστές όπλων σύντομα ακολούθησαν τη στρατηγική. Η Winchester Repeating Arms Company, η οποία επίσης προσπαθούσε να αναπτύξει την πολιτική της αγορά υιοθετώντας μια πολιτική «σκορπισμού» των όπλων της -απορρίπτοντας παραγγελίες μεγαλύτερου όγκου υπέρ μικρότερων αγοραστών που θα μπορούσαν να διασκορπίσουν τα όπλα της ευρύτερα- άρχισε να διαφημίζει τα προϊόντα της ως ιδανικά για «άμονα άτομα, που ταξιδεύουν σε μια άγρια χώρα». Οι κατασκευαστές όπλων, γράφει ο Haag, άρχισαν να χρησιμοποιούν διαφήμιση «δυστυχούς», στην οποία οι μοναχικοί ταξιδιώτες απεικονίζονταν αντιμέτωποι με αρκούδες ή παρανόμους. Η μόνη διέξοδος ήταν η βία.

Πέρυσι, εκδοχές αυτών των μηνυμάτων του δέκατου ένατου αιώνα έπεισαν τους Αμερικανούς να αγοράσουν σχεδόν είκοσι εκατομμύρια όπλα. Το 2020, η βία με όπλα στοίχισε τη ζωή σε είκοσι χιλιάδες Αμερικανούς. Oι απλοί Αμερικανοί μπορούν να εξαπολύσουν καταστροφική δύναμη πυρός—όπως συνέβη στις 14 Μαΐου, όταν ένας λευκός υπέρμαχος σκότωσε δέκα άτομα σε ένα σούπερ μάρκετ σε μια κυρίως μαύρη γειτονιά του Μπάφαλο της Νέας Υόρκης και ξανά στις 24 Μαΐου, όταν ένας δεκαοκτάχρονος ένοπλος σκότωσε είκοσι ένα άτομα σε ένα δημοτικό σχολείο στο Τέξας, εκ των οποίων τα δεκαεννέα παιδιά.

Αναρωτιόμαστε πώς φτάσαμε εδώ. Πώς έγιναν τα όπλα τόσο ισχυρά – τόσο τεχνικά όσο και πολιτιστικά; Είναι εργαλεία που σκοτώνουν αποτελεσματικά, ενώ υπόσχονται επίσης δύναμη, σεβασμό και ισότητα – απελευθέρωση από την τυραννία, από το έγκλημα, από την αδυναμία. Είναι μια κληρονομιά από ένα φανταστικό παρελθόν και μια φαντασίωση για την προστασία του μέλλοντός μας. Χρειάστηκαν σχεδόν διακόσια χρόνια για να γίνουν τα όπλα το πρόβλημα που είναι σήμερα. Η ιστορία του πώς απέκτησαν τη δύναμή τους εξηγεί γιατί, τώρα, είναι τόσο δύσκολο να σταματήσουν.Τελικά, μελέτες που διεξήχθησαν κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου θα επιβεβαίωναν ότι τα περισσότερα τραύματα από σφαίρες στο πεδίο της μάχης συμβαίνουν τυχαία και σε κοντινή απόσταση. Οι πολεμικές ταινίες συχνά απεικονίζουν ηρωικό στόχο και σκόπευση, και όμως οι στρατιώτες είναι συχνά τρομοκρατημένοι. Καθώς οι καρδιές τους φουσκώνουν με αδρεναλίνη, το αίμα ρέει μακριά από τα άκρα τους, μειώνοντας τον έλεγχο της λεπτής κινητικότητας καθώς εκτοξεύουν πυροβολισμούς προς τους εχθρούς τους.

Στο μάρκετινγκ όπλων, η αυτοδυναμία, ο σεβασμός και η ελευθερία κινήσεων συνδέονταν με την ικανότητα να σκοτώνεις: «Ο Άμπε Λίνκολν μπορεί να απελευθέρωσε όλους τους άντρες, αλλά ο Σαμ Κολτ τους έκανε ίσους», έγραφε μια διαφήμιση. Η μυθολογία της υπερ-βίαιης Δύσης ενσωματώθηκε τόσο πολύ στην αμερικανική συνείδηση που ο Teddy Roosevelt μπορούσε να οικοδομήσει μια έννοια της αμερικανικής ταυτότητας γύρω από αυτήν.
Ο Zuckerman, ο οποίος γεννήθηκε στη Νότια Αφρική, είχε εκπαιδευτεί ως ανατόμος και ζωολόγος. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, είχε μάθει να βλέπει επιστημονικά τη φρικτή βία. Είχε μελετήσει την ακρίβεια των βομβαρδιστικών επιδρομών και τις θανατηφόρες συνέπειες των εκρήξεων βομβών. στόχος του ήταν να μάθει πόση δύναμη μπορούσαν να πάρουν τα ζωντανά σώματα και πού ήταν πιο ευάλωτα. Το έργο του είχε βοηθήσει τη Βασιλική Αεροπορία να μεγιστοποιήσει τις απώλειες που προκλήθηκαν από τις βόμβες της.

Οι ανακαλύψεις του Zuckerman ήρθαν πολύ αργά για να αλλάξουν τον τρόπο με τον οποίο οι στρατιώτες ήταν οπλισμένοι κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Αλλά μεταγενέστερες στρατιωτικές μελέτες, συμπεριλαμβανομένης μιας πρωτοποριακής έκθεσης που γράφτηκε από το Γραφείο Επιχειρησιακής Έρευνας του στρατού των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του Πολέμου της Κορέας, μέτρησαν τη θνησιμότητα ενός όπλου εξετάζοντας το μέγιστο μέγεθος της προσωρινής κοιλότητας. Η έκθεση κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «μικρότερες σφαίρες μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να παράγουν φυσιολογικά αποτελέσματα στο πεδίο της μάχης τουλάχιστον ισοδύναμα με εκείνα του παρόντος προτύπου.

Το τουφέκι υιοθετήθηκε γρήγορα, χωρίς τη συνήθη διαδικασία αποσφαλμάτωσης και τελειοποίησης, και οι στρατιώτες διαπίστωσαν ότι συχνά χαλούσε στο πεδίο, μπλοκάροντας ή αποτυγχάνοντας να πυροβολήσει στη μάχη. Στρατιώτες πέθαναν με μπλοκαρισμένα τουφέκια στα χέρια τους ενώ το σχέδιο αναθεωρήθηκε. Εν τω μεταξύ, η Colt σημείωσε κέρδη δώδεκα εκατομμυρίων δολαρίων το 1967. Ο Stoner έγινε μια πλούσια διασημότητα.
Όταν ο εικοστός αιώνας πλησίαζε στο τέλος του, οι κατασκευαστές πυροβόλων όπλων συνέχιζαν να ενημερώνουν τις ιστορίες τους. Τα ποσοστά εγκληματικότητας αυξήθηκαν, και έτσι η εικόνα του ήρωα των συνόρων που αποκρούει τους μη λευκούς επιδρομείς αναθεωρήθηκε για την εποχή των ταινιών εκδίκησης όπως το “Death Wish” και το “The Exterminator”.

Το μάρκετινγκ όπλων και τα πολιτικά μηνύματα συγχωνεύτηκαν πιο βαθιά και τον τελευταίο χρόνο της δεύτερης θητείας του Ομπάμα οι κατασκευαστές όπλων παρήγαγαν ένα ρεκόρ 11.497.441 όπλων για εγχώρια κατανάλωση.
Και όμως δεν είναι πολύ σωστό να βλέπουμε ένα όπλο ως απλώς μια αποτελεσματική μηχανή. Όταν οι Αμερικανοί ζητούν ρύθμιση των όπλων, δεν είναι το φυσικό αντικείμενο με όλη του την τρομακτική χρησιμότητα που τους εμποδίζει, αλλά η βαθιά προσκόλληση που έχουν οι συμπολίτες τους με τα όπλα τους και αυτό που πιστεύουν ότι αντιπροσωπεύουν. Πολλοί από εμάς τριγυρνάμε έχοντας στο κεφάλι μας μια εικόνα της χώρας μας που πιστεύουμε ότι προέρχεται από την ιστορία, ενώ στην πραγματικότητα προέρχεται από το μάρκετινγκ και τη μυθολογία. Είναι αυτό το μάρκετινγκ και η μυθολογία που μας κρατούν κορεσμένους με όπλα και που πρέπει να απορριφθούν πριν μπορέσουμε να κάνουμε οποιαδήποτε διαρκή αλλαγή.

Οι αυξανόμενες πωλήσεις όπλων απέτυχαν να αντιμετωπίσουν τα αυξανόμενα επίπεδα ένοπλης βίας: το αρχείο βίας με Όπλα μετρά περισσότερους από οκτώ χιλιάδες θανάτους από όπλα μόνο το πρώτο εξάμηνο του 2022. Ίσως η σταθερή ροή του θανάτου να μας κάνει τελικά να αρχίσουμε να επαναξιολογούμε αυτή την «πολύ ιδιαίτερη σχέση» και να ανοίξουμε νέες αντιλήψεις για τη δική μας ιστορία. Μέχρι τότε, πολλοί Αμερικανοί θα συνεχίσουν να ζουν ένα όνειρο εκατόν πενήντα ετών – ότι, ανεξάρτητα από το τι είναι αυτό που μας τρομάζει ή μας εξοργίζει στον περίπλοκο, χαοτικό και συχνά ανησυχητικό κόσμο μας, τα όπλα είναι η απάντηση.

πηγή: newyorker.com

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων