Δευτέρα, 6 Δεκεμβρίου, 2021

Bloomberg: Το ψηφιακό γιουάν αλλάζει τελείως την βιομηχανία παιγνίων

Οι εισφορές του Μακάο κατέρρευσαν κατά $27 εκατομμύρια, φέτος, αφού η πανδημία κράτησε «κλειδωμένους» τους ζάμπλουτους Κινέζους παίκτες. Αν και σιγά-σιγά τα πράγματα αλλάζουν και οι επισκέπτες στην ασιατική Μέκκα των καζίνο επιστρέφουν, η μεγάλη απειλή τώρα είναι διαφορετική: η κεντρική τράπεζα της Κίνας μπορεί να εκδώσει το δικό της κρυπτονόμισμα.

Αν και δεν υπάρχουν επίσημες ανακοινώσεις από την πλευρά της Κίνας, αρκετοί μεσάζοντες των πάμπλουτων Κινέζων που ποντάρουν εκατομμύρια στο Μακάο μετακινούν τα assets τους αλλού. Υπογραμίζουν πως η εφαρμογή ενός κρυπτονομίσματος που ελέγχεται από την κεντρική τράπεζα θα αποτελέσει τεράστιο πλήγμα σε μία βιομηχανία παιγνίων η οποία ήδη υποφέρει υπό το σθένος της πανδημίας και των πρόσφατων περιορισμών που έχει εφαρμόσει η Κίνα τα τελευταία χρόνια.

Αρκετοί ιδιοκτήτες καζίνο έχουν ήδη συνομιλήσει με την ελεγκτική αρχή του Μακάο, το Gaming Inspection and Coordination Bureau, για την πιθανότητα ενός ψηφιακού γιουάν που θα χρησιμοποιείται για την αγορά μαρκών των καζίνο, τα οποία μέχρι και σήμερα έχουν αντίκρισμα τα δολάρια του Χονγκ Κονγκ.

Οι συνομιλίες αυτές βρίσκονται, βέβαια, σε πολύ πρώιμο στάδιο, και δεν υπάρχουν τελικές αποφάσεις για την εφαρμογή τους. Αν και διαφαίνεται πως δεν πρόκειται να υπάρξει κάποια ριζική αλλαγή άμεσα, η φήμη και μόνο ήδη τρομάζει τους μεσάζοντες και το ίδιο το Μακάο. Οι εταιρείες των μεσαζόντων αυτές δεν είναι υπεύθυνες μόνο για τα πριβέ τζετ και τα πολυτελή ξενοδοχεία στα οποία διαμένουν οι παίκτες, αλλά και τα στοιχήματά τους τα καζίνο.

Οι μετοχές που συνδέονται με οποιονδήποτε τρόπο με το Μακάο επέδειξαν πτώση την Τετάρτη, με την μετοχή της Galaxy Entertainment Group να επιδεικνύει πτώση της τάξεως 3%, ενώ η Suncity Group Holdings, επέδειξε πτώση 2,8%. Οι μετοχές των Wynn Macau και SJM Holdings επέδειξαν πτώση 2,5% και 1,4% αντίστοιχα.

Εάν το Μακάο αναγκαστεί να υιοθετήσει ένα ψηφιακό γιουάν ως το νόμισμά του, οι Κινέζοι παίκτες δε θα χρειαστεί να συναλλάσσουν τα χρήματά τους σε δολάρια Χονγκ Κονγκ, μειώνοντας την επιρροή των μεσαζόντων. Μία τέτοια απόφαση θα δώσει επίσης στην κυβέρνηση της Κίνας την ικανότητα να παρακολουθεί τις κινήσεις και τα bets των παικτών, κάτι που πρόκειται να εκφοβίσει πολλούς high-rollers οι οποίοι χρησιμοποιούν τους μεσάζοντες και οι οποίοι έχουν κατηγορηθεί στο παρελθόν για ξέπλυμα βρώμικου χρήματος.

Οι εταιρείες μεσαζόντων αυτές, είτε πρόκειται για μικρές, είτε για τεράστιες επιχειρήσεις αξίας δισεκατομμυρίων, τώρα αναγκάζονται να διερευνήσουν τις επιλογές που βρίσκονται μπροστά τους. Με τα παίγνια να επιδεικνύουν πτώση μέχρι και 90% από τον Μάρτιο λόγω της πανδημίας στο Μακάο, οι επιχειρήσεις αυτές βρίσκονται σε δεινή θέση.

Η προαναφερθείσα Suncity ήδη αύξησε το μερίδιό της σε Ρωσικό καζίνο, ενώ προχώρησε και σε συμφωνία με καζίνο της Μανίλα. Οι στρατηγικές κινήσεις αυτές δίνουν την ώθηση που θα χρειαστεί η επιχείρηση για να επεκταθεί εκτός του Μακάο ενόψει των επερχόμενων κανόνων και της εφαρμογής ενός ψηφιακού γιουάν, σύμφωνα με πηγές του Bloomberg.

Αρκετοί παίκτες έχουν ήδη ξεγράψει το Μακάο, Ο Eric Leong, γνωστός μεσάζοντας για κινέζους παίκτες εδώ και δεκαετίες, μετέτρεψε την επιχείρησή του σε εισαγωγές καλλυντικών και λοιπών πολυτελών αγαθών. «Ολοι μας στη συγκεκριμένη βιομηχανία προσπαθούμε να επιβιώσουμε όσο περισσότερο μπορούμε. Εάν τα καζίνο είναι εντελώς διαφανή, πολλοί παίκτες απλά δεν πρόκειται να συμμετάσχουν», ανέφερε χαρακτηριστικά για την πιθανότητα ενός ψηφιακού γιουάν.

Όσον αφορά την κυβέρνηση της χώρας, η εφαρμογή ενός ψηφιακού νομίσματος στο Μακάο έχει διττό σκοπό. Πρώτον, θα ανακόψει το ξέπλυμα βρώμικου χρήματος που απειλεί τον κραταιό ελεγκτικό μηχανισμό του Πεκίνου και απομυζεί φορολογικά κέρδη. Δεύτερον, πρόκειται να αποτελέσει μία τεράστια επιτυχία για την εισαγωγή του ψηφιακού γιουάν στην παγκόσμια νομισματική αγορά, κάτι το οποίο πολλοί επενδυτές αναμένουν πως θα προκαλέσει την πάγια θέση του δολαρίου ΗΠΑ ως το αγαπημένο νόμισμα του πλανήτη.

Για το Μακάο και τα καζίνο, το άμεσο πλήγμα θα είναι μεγάλο. Οι high rollers (τα μεγάλα «ψάρια») οι οποίοι ποντάρουν $17 δισεκατομμύρια το χρόνο θα «πετάξουν» σε άλλες, λιγότερο διαφανείς και πιο προσοδοφόρες χώρες όπως οι Φιλιππίνες και η Καμπότζη, ενώ και οι απλοί, καθημερινοί παίκτες μπορεί να φοβηθούν την επίβλεψη των κινεζικών αρχών στις κινήσεις τους. Παρ’ όλα αυτά, το ψηφιακό γιουάν μπορεί -μακροχρόνια- να μετατρέψει το Μακάο σε θελκτικό τουριστικό προορισμό για τη μεσαία τάξη κινέζων τουριστών, κάτι το οποίο έχει προσπαθήσει να κάνει εδώ και χρόνια η περιοχή, χωρίς μεγάλη επιτυχία.

Στην Κίνα, όπου οι περισσότεροι καταναλωτές ήδη χρησιμοποιούν ψηφιακά μέσα πληρωμών όπως Alipay (Ant Group) και WeChat Pay (Tencent Holdings), η χρηστικότητα ενός ψηφιακού γιουάν, γνωστό και ως e-RMB, θα προσελκύσει πολλούς καταναλωτές οι οποίοι μέχρι τώρα έπρεπε να φέρνουν ρευστό ή πιστωτικές στο Μακάο, κάτι το σχετικά σπάνιο στην ηπειρωτική χώρα.

Αρκετοί αναλυτές αναφέρουν πως η εφαρμογή του e-RMB θα αποτελέσει μακροχρόνιο ατού για το Μακάο, το οποίο είναι εξαπλάσιο σε μέγεθος από το Λας Βέγκας, το οποίο από τη μεριά του ήδη υπέφερε ακόμη και πριν την πανδημία λόγω του boom των καζίνο της νοτιοανατολικής Ασίας.

Σύμφωνα με τον Ben Lee, managing partner της IGamiX, «Η βιομηχανία παιγνίων του Μακάο βρίσκεται αντιμέτωπη με ένα δίλημμα αυτή τη στιγμή, όσο και για το εγγύς μέλλον. Δεν προσβλέπουμε σε επιστροφή στα κέρδη του 2019 χωρίς ριζικές αλλαγές. Μία από αυτές τις πιθανότητες είναι η εφαρμογή του e-RMB και RMB αντί για δολάρια Χονγκ Κονγκ, το οποίο θα εισάγει το Μακάο στην συνολική ηπειρωτική οικονομία και δικαιοδοσία».

Ώντας η πρώτη κυκλοφορία ενός κρυπτονομίσματος από κεντρική τράπεζα χώρας παγκοσμίως, το ψηφιακό γιουάν χρησιμοποιείται ήδη σε κλειστά κυκλώματα, μέσω κρατικών τραπεζών και εταιρειών όπως η Didi Chuxing Inc., και Meituan. H κεντρική τράπεζα της Κίνας, πάντως, δεν έχει ανακοινώσει επίσημα σχέδια για την επέκταση του κρυπτονομίσματος στην ευρύτερη αγορά. Επίσημα πλάνα της κυβέρνησης υποδεικνύουν πως οι χρήστες θα «κατεβάζουν» ένα ψηφιακό πορτοφόλι στις φορητές τους συσκευές το οποίο θα συνδέεται με τους τραπεζικούς τους λογαριασμούς, κάτι -δηλαδή- σαν ένα φορητό ΑΤΜ. Το e-RMB θα αποτελέσει πρόκληση για τις Ant και Tencent και τα μερίδιά τους στην ψηφιακή αγορά των $27 τρισεκατομμυρίων.

Οι ελεγκτικές αρχές της Κίνας ήδη «στοχεύουν» την Αnt η οποία είδε την ΙΡΟ της να… εξανεμίζεται άξαφνα στις 3 Νοεμβρίου από τα χρηματιστήρια του Χονγκ Κονγκ και της Σαγκάης, μετά την εφαρμογή καινούργιας νομοθεσίας.

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων