Σάββατο, 8 Οκτωβρίου, 2022

Κλιματική κρίση: Απειλείται το ένα τρίτο των τροφών που καταναλώνουμε

Οι πληθυσμοί των μελισσών μειώνονται. Περισσότερα από τα μισά είδη νυχτερίδων στις Ηνωμένες Πολιτείες μειώνονται δραματικά ή έχουν καταγραφεί ως απειλούμενα με εξαφάνιση. Πρόσφατα, διεθνείς επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι η πεταλούδα Μονάρχης βρίσκεται επικίνδυνα κοντά στην εξαφάνιση.

Αυτό που έχουν κοινό αυτά τα τρία πλάσματα είναι ότι είναι όλα επικονιαστές. Χωρίς αυτά, τα φρούτα, τα λαχανικά και άλλα φυτά δεν θα επικονιάζονταν, και αυτό είναι ένα σημαντικό πρόβλημα για τον παγκόσμιο εφοδιασμό τροφίμων.

«Μία στις τρεις μπουκιές φαγητού που τρώμε συνδέεται άμεσα με έναν επικονιαστή», δήλωσε στο CNN ο Ρον Μάγκιλ, διευθυντής επικοινωνίας και ειδικός σε θέματα άγριας ζωής στο ζωολογικό κήπο του Μαϊάμι. Περίπου το 30% της τροφής που καταλήγει στο τραπέζι μας φτάνει εκεί χάρη στις πεταλούδες, τις μέλισσες και τις νυχτερίδες. Η απώλεια αυτών των κρίσιμων πληθυσμών θα μπορούσε επίσης να σημαίνει την απώλεια ορισμένων τροφών.

Τα μήλα, τα πεπόνια, τα βατόμουρα, οι κολοκύθες, τα κολοκύθια, το μπρόκολο και τα αμύγδαλα, είναι μεταξύ των τροφών που επηρεάζονται περισσότερο από τη μείωση των επικονιαστών, σύμφωνα με την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ. Ακόμη και η παραγωγή της τεκίλας κινδυνεύει.

«Είναι όλα τόσο στενά συνδεδεμένα. Ή τρώτε το τρόφιμο που επικονιάζεται άμεσα ή τρώτε κάτι που εξαρτάται από τον συγκεκριμένο επικονιαστή», δήλωσε ο Μάγκιλ. «Είναι ένα φαινόμενο ντόμινο».

Με άλλα λόγια, αν τρώτε τηγανητό κοτόπουλο ή χοιρινά παϊδάκια, αυτά τα κοτόπουλα και οι χοίροι τρώνε φρούτα, λαχανικά και άλλα φυτά που εξαρτώνται από τους επικονιαστές.

Επιπλέον, η κλιματική κρίση έχει πλήξει τους επικονιαστές. Εκτός από τον αρνητικό αντίκτυπο της έντονης και παρατεταμένης ξηρασίας υπάρχει και μια αυξανόμενη ανησυχία για την επίδραση της ακραίας ζέστης – ιδίως στις πεταλούδες.

Τα φυτά ανθίζουν γρηγορότερα λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη και αυτό αποσυντονίζει τις πεταλούδες. Όταν τα λουλούδια από τα οποία εξαρτώνται για την τροφή τους ανθίζουν γρηγορότερα, οι πεταλούδες βρίσκουν ελάχιστα για να τραφούν, γεγονός που επηρεάζει σημαντικά την ικανότητά τους να αναπαραχθούν και να επιβιώσουν.

Αυτό εξελίσσεται σε ένα κυκλικό πρόβλημα όπου οι πεταλούδες δεν μπορούν να πάρουν την τροφή που χρειάζονται για να αναπαραχθούν, ούτε τα φυτά μπορούν να επικονιαστούν – με αποτέλεσμα και τα δύο να υποφέρουν σε μεγάλο βαθμό.

 

Μια έκθεση του ΟΗΕ το 2019 διαπίστωσε ότι 1 εκατομμύριο είδη απειλούνται με εξαφάνιση τις επόμενες δεκαετίες, καθώς η κλιματική κρίση επιταχύνεται. Ο Μάγκιλ δήλωσε ότι έχουμε αρχίσει να το βλέπουμε αυτό στους πληθυσμούς των εντόμων.

«Ένα εκατομμύριο είδη στα επόμενα 50 χρόνια», τόνισε ο Μάγκιλ. «Αυτό είναι καταστροφικό».

Επιστήμονες της Διεθνούς Ένωσης για τη Διατήρηση της Φύσης πρόσθεσαν τον περασμένο μήνα την πεταλούδων Μονάρχη -ένα από τα πιο δημοφιλή και αναγνωρίσιμα έντομα στον κόσμο- στον Παγκόσμιο Κόκκινο Κατάλογο Απειλούμενων Ειδών, σημειώνοντας ότι η καταστροφή των βιοτόπων της και η άνοδος της θερμοκρασίας, απειλούν όλο και περισσότερο το είδος.

Από τον Απρίλιο του 2020 έως τον Απρίλιο του 2021, οι μελισσοκόμοι στις ΗΠΑ έχασαν περίπου το 45% των αποικιών μελισσών, σύμφωνα με το Κολέγιο Γεωργίας του Πανεπιστημίου Auburn, το οποίο αναφέρει ότι το αποδεκτό είναι περίπου 20%.

Η κλιματική αλλαγή μπορεί να ενισχύει ένα θανατηφόρο παράσιτο στους πληθυσμούς των μελισσών. Η έρευνα έδειξε ότι αυτά τα παράσιτα που σκοτώνουν τις μέλισσες γίνονται πιο διαδεδομένα σε θερμότερα κλίματα, πράγμα που σημαίνει ότι καθώς οι θερμοκρασίες συνεχίζουν να αυξάνονται, τα παράσιτα θα μπορούσαν να γίνουν καταστροφικά για τις μέλισσες.

Αρκετές χώρες και ακόμη και ορισμένες πολιτείες στις ΗΠΑ έχουν ήδη κινηθεί για να βοηθήσουν στην προστασία αυτών των ζωτικών ειδών. Η πολιτεία της Καλιφόρνια πιέζει για τον περιορισμό των φυτοφαρμάκων που σκοτώνουν τις μέλισσες.

Ο Μάγκιλ σημείωσε ότι ενώ αυτές οι μειώσεις συμβαίνουν σταδιακά, τελικά θα είναι πολύ μεγάλες για να τις αντιμετωπίσουν τα οικοσυστήματα – σαν ένα σημείο καμπής, πέρα από το οποίο κάποια είδη θα χαθούν για πάντα.

Κινδυνεύει και η παραγωγή της τεκίλας

Οι νυχτερίδες παίζουν επίσης αναντικατάστατο ρόλο στην ασφάλεια των τροφίμων. Το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών επισημαίνει πρόσφατες μελέτες οι οποίες εκτιμούν ότι οι νυχτερίδες τρώνε αρκετά παράσιτα ώστε να εξοικονομούν πάνω από 1 δισεκατομμύριο δολάρια ετησίως σε ζημιές καλλιεργειών και δαπάνες φυτοφαρμάκων στις ΗΠΑ, κυρίως για τη βιομηχανία καλαμποκιού.

Οι νυχτερίδες είναι επίσης σημαντικοί επικονιαστές.

«Δεν θα είχατε τεκίλα αν δεν είχατε νυχτερίδες, επειδή είναι το μόνο πράγμα που επικονιάζει το φυτό αγαύη που παράγει την τεκίλα», εξήγησε ο Μαγκίλ.

Οι νυχτερίδες επηρεάζονται από την κλιματική κρίση με τον ίδιο τρόπο που επηρεάζονται οι πετούδες και οι μέλισσες.

«Οι νυχτερίδες είναι επίσης πιο ευαίσθητες στο θερμικό στρες», δήλωσε ο Μάγκιλ.

Σε αντίθεση με τις πεταλούδες και τις μέλισσες, όμως, οι νυχτερίδες δεν είναι απλώς ένας ζωτικός επικονιαστής – θεωρούνται σημαντικός διασκορπιστής σπόρων και κρίσιμες για τα οικοσυστήματά μας, όπως και τα πουλιά.

Πώς μπορείτε να βοηθήσετε

Πρόκειται για ένα παγκόσμιο πρόβλημα που σημαίνει ότι οι αλλαγές πρέπει να γίνουν σε παγκόσμια κλίμακα, αλλά υπάρχουν ακόμα τρόποι με τους οποίους ο κάθε άνθρωπος μπορεί να βοηθήσει.

«Φυτέψτε αυτοφυή φυτά στον κήπο σας που είναι ζωτικής σημασίας για την επιβίωση των ενδημικών ζώων», συμβουλεύει ο Μαγκίλ.

Επιπλέον, τα φυτά που είναι ενδημικά απαιτούν λιγότερη φροντίδα. Μπορείτε επίσης να προσπαθήσετε να μειώσετε τη χρήση φυτοφαρμάκων και χημικών ουσιών γύρω από το σπίτι σας. Θα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε βιολογικά προϊόντα- όπως το κομπόστ – για την υγεία του εδάφους.

σχετικα αρθρα

ροη ειδησεων